22/05/2013

a million girls would kill for this job.



About a month ago, I got my dream job.

I didn't tell you anything because I wanted to see if it worked out before I told anyone. And in hindsight, that was a great idea. 

I had one interview, then was offered to do shift work to cover for a junior editor that was away on holiday - if they liked me, this might turn into a permanent position! The company had been a dream of mine for as long as I have been writing and I have been sending them applications nonstop since I came here. And, at the end of last month, my chance finally came.


I put on my best shirt (a H&M shirt, but still) and a pair of heels. I pull my normally messy hair into a smart ponytail. I review all of my info on the company. It still feels like a job interview, even if now - unbelievable but true - I actually have the job.

On that first Monday, I have breakfast at a Starbucks near the office (what a vegan eats in Starbucks? Fruit salad, a bag of mixed nuts and a soy latte) and psych myself up for the huge occasion. Finally. My big London job. My chance. It's here.

I walk into the big offices, am handed my badge, shown around, introduced to people. I feel like I belong, or am made to belong. "This is Sascha, the new junior editor". Wow.

I get taken into a meeting room where the daily workflow is explained to me. I learn what my tasks are going to be and who to hand them in to when I'm done.

Then, I get my first brief and get started on my first project.

I feel elated and lucky. Looking around the big, buzzing offices, I think back on all the job interviews I've had (almost 20 since I moved here in September), all the freelancing I've done, all the preparation, the studying, the experiences. It was all to get here. And now I'm finally here. Okay, I don't have a company email and have to use my own, but they said it's going to be set up soon, so that's all right. Everything is all right.

At lunch time, one of my teammates gets up and leaves for lunch with two girls from another team. My other teammates go into the kitchen, chatting, without asking me if I want to come. My boss, packing up a salad to be eaten at her desk, says "don't forget to go to lunch, Sascha!" and smiles. 

They're probably busy, I figure. Maybe tomorrow we'll have lunch together and they'll talk me through everything.

I work on the project longer than I've worked on anything in recent memory. I really polish it and go over it a million times before handing it in at the end of the day. I go home feeling tired but accomplished.

The next day, I come in before anyone else on my team. I start doing research for my next project while I'm waiting for my boss and teammates to come in. When my boss shows up, I ask her if they have an email set up for me yet, and she mumbles something about asking the tech team.

I carry on doing my work, quietly, until my boss comes over and asks me to re-do a part of the project that I've handed in. I take in her criticism: I'm here to learn, so it's all right. I re-do the work and e-mail it to her. 

Right before lunch, I hear my boss and my senior colleague giggling about something. I turn around to see them holding the folder with my project. I overhear my boss saying: "can you re-do this? We have to send it in for approval today and I just can't deal with it right now." My teammate replies, "sure, I'm already on it."

It's like a slap in the face. No, not really. It's like an under-the-table toe stomp from one of their £500 stiletto heels.

They hate my work and instead of talking to me about it, they sit in a corner, whispering and giggling  like fifteen-year-olds. She "can't deal with" telling me what needs to be changed. So someone else is "already on it" and I'm left in the dark.

At lunch, I sit alone in the kitchen, alongside happily chattering cliques of people from other teams, Whatsapping with my best friend. I tell him that this place might not be as perfect as I thought. All that glitters is far from gold.

Over the following days, I go out of my way to be extra nice to my team - I guess it's some kind of backwards reaction, a desire to be the bigger person and show in every way that I'm above them. I compliment them on their shoes, ask them lots of questions and stop mentioning the email address, which I still don't have. I hand in my work on time, update the other teams regularly and always disappear to lunch before getting to the embarrassing moment where they all get up and go and have to face the awkwardness of leaving me there. 

My work comes back to me completely changed - not a word I've written is ever kept intact - with a request to hand it over to design. Over the course of the days, more and more short and easy tasks are handed to me, while all the long, challenging, interesting ones go to my colleagues. Meetings are held without me being asked to participate. And my email never gets set up.

On the first day of my last week, I overhear my senior teammate - the same one - blurt out, "oh my God, SO BAD" and when I turn around, sure, she's looking at a copy I've handed in the same day. 

All of a sudden, I miss my freelance life. I miss sitting in Costa or Timberyard and writing. I miss having David to chat to while he's working on his guitars. I miss watching The Big Bang Theory while I work. But most of all, I miss not being surrounded by people that act like high school mean girls.

I'm not demanding that everyone like my work - I know I'm a good writer, otherwise I would never have been able to make a living off it, but even so, my style might not be everyone's style. But at least have the decency and the balls to go up to me and actually talk to me about it. Or, at the very worst, go into a meeting room by yourselves and giggle away. This childish and highly unprofessional behaviour amazes me, especially at a company of this caliber.

On my last day, I'm told that they will "let me know" about the permanent position. I feel relieved. I thank my teammates for the "help" they've given me and hand my badge back into reception. It's like a dream job-shaped weight has been lifted off my shoulders.

 I head back home, where I eat a lovely dinner with David. We laugh about my teammates and I do impressions of their walks and accents. We watch a movie with a bag of crisps and a bottle of wine. I sit up in bed until late, reading a book. Everything is perfect, in my own way. And the day after, I wake up and feel like myself again.

Three days later, I receive the company's standard "thank you for applying, but we're not taking your application further" email. The one I have a million copies of. The one I could use to wallpaper my bedroom with, that's how many I've got.

I decide never to apply for a job with this company anymore. I don't even include it on any of my online CVs. Sometimes, dreams are better left as such.  And I'm trying to complain less about my freelance life. Sure, it may be lonely (but much less lonely now that we have quite a lot of friends in London) and I wholeheartedly loathe anything to do with tax returns, filling out forms and accounting, but this lifestyle comes with perks: I can sleep as long as I want, I can do yoga at noon and did I mention I watch The Big Bang Theory while I work? If it's a sunny day, I can go for a walk. If it's pouring down, I don't have to walk to the tube but can stay in my PJs and work in bed all day. I can write from sun-drenched parks, cute cafés and my own balcony. And all the bad-mouthing (if any) happens out of my earshot.



Oh, on a brighter note: Coffee and Heels has the honour of being nominated for The Indie Chicks' Badass Blogger Awards! Vote here!


Picture from Pinterest 









26 comments:

  1. Mi dispiace leggere che ancora tante persone non sanno comportarsi in modo decente e professionale: poteva essere un'occasione per te di imparare un nuovo stile di scrittura o per loro di vedere se funzionava approcciare i lettori in modo diverso, se sapevano gestire la situazione.. Insomma, la diversità, che sia di scrittura stile etc, dovrebbe sempre essere vista come un valore aggiunto, non il contrario :/
    Goditi il freelancing :)

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  2. VOTATO! ;)
    Non accantonare il tuo sogno, spostalo un po' più in là, in un posto che ti meriti! :*

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    1. mi é piaciuto questo commento :) grazie!

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  3. I really like your writing style and true, not everyone else have to like it, but at least the decency to tell it... I guess it tells a lot about them.

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  4. Il lavoro per il quale la gente ucciderebbe io ce l'ho come ben sai e la delusione (per l'azienda, per il lavoro in sè, per le policy aziendali ma nn per l'aspetto del quale tutti mi avevano avvisata cioè LA GENTE. Qua la gente non è un problema, la gente stronza c'è dappertutto, anche nell'officina di metalmeccanici quindi non starò mai a lamentarmi di quattro froci repressi) ha cominciato ad emergere dopo nemmeno una settimana.

    Sto cercando lavoro intensivamente da 8 mesi, a Milano non si trova niente, solo qualche offerta per ALTROVE in Italia. E qua la situazione si sta facendo così frustrante che io ho già cominciato a rimetterci in salute.

    Se la vita da freelance è la soluzione, just stick with it!

    L

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    1. Lo so, mi ricordo le tue osservazioni dopo pochi giorni lí! Mi fa tristezza che queste super-aziende che tanta gente sogna alla fine ci lasciano deluse. Per me i colleghi sono una parte fondamentale - se non sto bene con la gente non importano i compiti, lo stipendio, gli orari, ecc.

      Peró per quanto riguarda questa particolare azienda, anche l'organizzazione lasciava tanto da desiderare: non ho avuto neanche una mail aziendale, nemmeno il login del pc, ho dovuto usare quello di altri...insomma, si vedevo che ero una tappabuchi dell'ultimo momento.

      Mi fa strano che altrove in Italia c'é piú possibilitá che a Milano - non era la grande cittá della moda, del lavoro, delle opportunitá? Anche io cerco, finora arrivano solo offerte cosí cosí, ma diciamo che il freelance fa in modo che posso permettermi di aspettare l'arrivo della giusta occasione!

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  5. Ho letto con piacere questo post. Sono davvero tanto, tanto, tanto contenta per te per questa esperienza. Spesso rincorriamo ideali che si rivelano essere degli incubi più che dei sogni e l'esperienza negativa ci aiuta a poter apprezzare molto di più ciò che già abbiamo.
    Posso immaginare come ti sei sentita, fra i commenti (stronzi, passami il termine) dei tuoi colleghi ed il non essere stata presa in considerazione. Sono esperienze che fortificano e aiutano ad andare avanti.
    Poi, pensassero quello che vogliono, a me piace molto il tuo modo di scrivere, quello che scrivi e la personalità che esce dalle tue parole.
    Stay strong honey!!
    Un abbraccio!
    Lulu

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    1. Sí, é davvero stata un'esperienza che mi ha aperto gli occhi e mi ha fatto realizzare che é meglio non idealizzare troppo i posti di lavoro prima di andarci a lavorare. La veritá é che il "lavoro dei sogni" non esiste, esistono solo lavori, con lati negativi e positivi. Io sto ancora cercando il posto perfetto per me, oppure perfetto per solo un certo periodo. È arrivato giá in passato, quindi sono convinta che arriverá di nuovo. Fino ad allora, mi va bene quello che faccio ora!

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    2. Sono molto felice di leggere questi commenti e sono assolutamente d'accordo con voi. Io ho provato la stessa identica cosa quando ho lavorato in un quotidiano milanese di moda...stessa disorganizzazione, stesse persone acide, cattive dentro, stessa mancanza di collaborazione... Mi sono ritrovata a fare la freelance per puro caso. Prima una collaborazione (con una testata americana!) poi un'altra...e ora amo follemente la mia vita da libera professionista. Guadagno uno stipendio da part time, che non è paragonabile alle cifre che prende un dipendente fisso, ma giuro che non cambierei la mia vita con niente. Amo infinitamente il poter gestire il mio tempo e le mie cose. Come dici tu Sascha...andare a pilates a mezzogiorno, svegliarmi all'ora che voglio, scrivere dal letto nei giorni di pioggia o dalla spiaggia in piena estate...Trovarmi con il mio ragazzo a prendere un caffè all'una e poi tornare a lavorare... Sì, forse, anzi sicuramente guadagno meno di chi è dipendente con un contratto fisso. Ma tutto quello che guadagno in salute, tempo, energie, risorse e buon umore, vi assicuro che NON HA PREZZO. E ti ho scritto queste cose perchè anche tu possa ricordarti che la vita da freelance è bella.

      Concludo con una frase che mi dicesti tu, circa un anno fa: "Freelance is the future".
      :-)

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  6. Ho iniziato a leggere il post e speravo davvero si rivelasse per te il lavoro dei sogni,per tutte noi povere sfigate! :)
    Hai ragione su una cosa,spesso la cosa che vogliamo così tanto e per tanto tempo si rivela una grossa delusione.
    Anche io a volte fantastico sul mio lavoro dei sogni e sono terrorizzata a pensare che forse è solo una bella fantasia!
    Almeno hai avuto l'occasione di provare ed adesso puoi andare avanti!

    Purtroppo ci sono persone che si comportano come ragazzini,il lavoro può anche essere meraviglioso,ma con dei colleghi così è invivibile.
    Io questi atteggiamenti non li capisco proprio: perchè non dire le cose come stanno?Perchè dover prendere questa posizione di superiorità e non mostrarsi gentili con la nuova arrivata,visto che siamo stati e saremo tutti prima o poi nuovi arrivati?Mah!

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    1. Spesso qui in Inghilterra mi é capitato di vedere un approccio quasi timoroso dell'affrontare dei problemi. Sono troppo calmi, troppo educati, troppo rigidi per dirti cosa non gli piace. Fanno di tutto pur di evitare di affrontare la questione. Piuttosto di spiegarmi cosa non andava bene e come farlo meglio (una cosa credo del tutto legittima, nella nuova settimana di un nuovo lavoro) hanno preferito sorridere e riscrivere ogni mio progetto. Alla fine io almeno ho un'esperienza in piú sul CV: loro che ci hanno guadagnato?

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  7. This sounds oh-so-familiar! In fact, it was a job like this that pushed me into freelancing in the first place. Sometimes, it's easy to forget how rude people can be when you work from home! Hope something lovely comes along for your next project.

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  8. Wow. I'm so sorry you had to deal with that. I'm not a confrontational person as a general rule, but passive aggression like that makes me really, really annoyed.

    You are a very talented writer with a brilliant future. Keep at it and continue to handle adversity with the humility and grace you've shown here. You are a rockstar, lady. :)

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    1. Thank you! It makes me angry too: there's nothing you can do about it! If you confront them, they'll just deny it and claim they were talking about someone or something else. But just sitting there, writing things that I knew would get thrown in the bin and re-written from scratch, I felt like a fool.

      Thanks for your kind words! I have several lovely clients that I feel great working with. I'm grateful to be able to do what I love for a living.

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  9. Oh my gosh! This is horribly high-school :( I'm so sorry it was such a disappointing experience, filled with negative people. As everyone has already said - I love your writing! How ridiculous they couldn't even have the maturity to talk to you about why there were "problems" with your work. Obviously have zero care about nurturing new talents! And blogging in coffee shops is truly the greatest pleasure. xx

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    1. High school. The first word that comes to mind!

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  10. Oh Sascha. I feel sad for this but at the same time I think that now you know exactly that this is a place where you didn't belong. You're a nice, talented writer and you deserve the world! I'm glad that you're not letting it bring you down! All the best for you!

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  11. Mamma mia, che storiaccia, mi son rivista in questo post.
    Lo scorso anno ho iniziato a lavorare per un laboratorio di abiti da sposa (il mio sogno) come sarta.
    I primi giorni tutte erano carine con me, addirittura il mio capo. Certo, essendo la sarta un lavoro che molte persone non voglion fare, io ero l'unica under 40, e ho faticato ad integrarmi (puoi capire, non ho fiducia in me stessa e in più son timida)... Ma alla fine del mio periodo di prova, rigorosamente non pagato, il capo mi ha fatto firmare un contratto di apprendistato di 4 anni.
    Ero felice, e iniziavo già a pregustarmi la vacanza in Islanda che avrei fatto con i soldi che avrei guadagnato.
    Non sentivo il peso di svegliarmi ed andare a lavoro: mi piaceva da morire, e non mi sentivo mai stanca, anche se le mie colleghe mi evitavano come la peste, e io mi trovavo sempre a pranzare da sola sulle scale anti-incendio.
    Insomma, a due settimane dalla firma del mio contratto, il capo mi porta fuori sulla MIA scala anti-incendio a parlare: mi licenzia, perché ha bisogno di personale esperto.
    La cosa che mi sconvolge è che in laboratorio, nel giro di due anni, tutte le sue sarte saranno in pensione, lui mi ha licenziata perché non ho esperienza, ma mi aveva assunta come apprendista.
    Come faccio ad "apprendere" se tu non me ne dai l'occasione?

    Avessi avuto le tue capacità avrei fatto come te: free-lance, coi miei tempi e alle mie condizioni... Ma l'impulso a viaggiare e scoprire ha preso il sopravvento, e ora sono au-pair in Finlandia :)
    Un bacio a te e a Londra, che è piena di occasioni fenomenali per una ragazza del tuo calibro!

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    1. Wow, che storia anche la tua, Marta. Giá il contratto di apprendistato di 4 anni era un po' al limite (a me queste cose sanno sempre di "vogliamo risparmiare e perció ti appiccichiamo sul contratto etichette tipo stagista, apprendista, in prova ecc") ma licenziare un'apprendista perché non ha esperienza? Mi sembra assurdo.

      Per il momento mi va bene essere freelance: non ho il mito del contratto indeterminato, anzi lo vedo un po' come una prigione a volte. Cosí posso aspettare la giusta occasione.

      Hai fatto bene ad andare in Finlandia! Secondo me ti farai una bellissima esperienza.

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  12. Mi dispiace molto che non sia andata, ma credo che questa esperienza, al di là del lavoro, ti abbia insegnato qualcosa di molto importante.
    Dai, coraggio, sono sicura che troverai il lavoro che fa per te, nel posto che fa per te.
    Scrivi bene e soprattutto sei capace di raccontare emozioni.

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  13. I'm so sorry that it didn't work out for you. Honestly, I find that one of the worse things in the world is going to work and being surrounded by bitchy and plain nasty people, I've been in that situation before and it really is awful. I'm so glad you were able to go home and laugh about it with David. You have to just tell yourself that there are good people in the world who aren't bitches. Congrats on the nomination :)

    Alex
    Bump to Baby

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  14. Good for you girly, you don't need that shit. Companies like that can stick it. I really hope that better things start heading your way reaaaal soon, I'm sure that they will.

    Belle xo

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  15. Non so come mi sarei sentita al posto tuo, deve essere stato davvero orribile. Purtroppo sul lavoro non sempre si trova ciò che ci si aspetta, tantomeno colleghi degni di questo nome.
    Mi dispiace molto, ma sono contenta che alla fine rientrare nella tua vita normale sia stato un momento di sollievo e che l'esperienza riesca a farti godere quello che fai ancora di più!
    Speriamo che le cose vadano sempre meglio ;)

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  16. I just read this post today. Though I am sorry you have experienced this, I think you should see to it as a positive experience, and probably take the life lesson from it. Don't mind the high-school attitude of the silly collegues, but question yourself: should I improve? What was wrong with my works?

    I am a professional photographer, and I am a self-taught one. I ate lots of shit from other professionals to be where I am now. I fell to the ground so many times, and I told myself that I can never learn if no one teaches me. Well, I was completely wrong. I just had to open my eyes, and accept the fact that we become what we want to be by simply making it on our own, without pretending others to explain things to us. We just have to get there ourselves. I know that you have your writing style and that you are happy about it, but remember, only when you are in an uncomfortable situation that you really learn. Now, I think it is awesome to be a freelancer, I am one myself, but never stop exploring and learning, don't just be content with what you've got, but be hungry. Forget the girls, those kind you will find in your freelance jobs as well sooner or later. Instead, look at it as a way to learn on how to deal with difficult people :-)

    I know I am going upstream here because I am telling you the opposite of what others say, but I hope you take this an advice from a friend. xoxo

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  17. Oh wow what a horrible situation to be in. The funny think I have found about so many highly 'respected' companies (that I have worked for in particular) is how childish so many of the staff appear to be. Not making new staff feel respected and 'at home' and just generally being rude. As you know freelancing has it's drawback but oh it has so many other perks! They didn't deserve you.

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